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他念起书来,放了土拨鼠
2020-04-03

从前,有一个名叫达尼尔·韦勃斯脱的小男孩,住在新哈勃郡的群山间的一处僻静农庄里。他的童年,大部分时光在森林和田野中消磨。

在美国新罕布什尔的一个农场,有一个名叫丹尼尔的小男孩。一年夏天,在离丹尼尔家不远的一个小山脚下,一只土拨鼠刨了一个洞穴。每到深夜,这只土拨鼠就会溜出洞穴,偷吃丹尼尔家菜园里的卷心菜和其它蔬菜。 丹尼尔和他的哥哥伊齐基尔决定捉住这只偷菜贼。土拨鼠非常狡猾,小哥儿俩费了许多心思,才终于捉住了它。但是,对如何处理这只土拨鼠,两人有不同的看法。 “它干了许多坏事,我要将它处死。”伊齐基尔说。 “不,不能伤害它。”丹尼尔反对道,“我们可以把它送到山上的森林里,然后放了它。” 小哥儿俩争执不下,于是他们拎着装土拨鼠的笼子,找到父亲,想让他裁决。 “孩子们,”他们的父亲想了想说,“我们能不能这样解决问题:让我们设立一个模拟法庭,我当法官,你们俩为律师,一个指控土拨鼠,一个为它辩护,然后我根据你们的辩论再做出判决。” 伊齐基尔作为起诉人首先发言。他列举了土拨鼠的种种劣行,并以常识说明土拨鼠的本性是改不了的,因此绝对不可信任。他还提到了他们为捉住土拨鼠所投入的大量时间和精力。他强调说,如果放了土拨鼠,就等于纵容犯罪,今后它会变本加厉,做出更多的坏事来。 “土拨鼠的皮,”伊齐基尔最后说,“可以卖l美分。尽管这是很小的数目,但是多多少少总能补偿一点它偷吃卷心菜给我们家造成的经济损失。如果将它放了,那么我们家的损失一分钱也挽回不了。显而易见,它的死比生更有价值,所以应该立即将它处死。” 伊齐基尔的发言有理有据,让“法官”频频点头。 轮到丹尼尔为挽救土拨鼠的生命而辩护了。他抬起头,看着“法官”的脸,说:“土拨鼠和我们一样生活在地球上,因此,它也有享受阳光和空气的权利,它也有行走在田野和森林里的自由。” “我们拥有各种各样的食物,甚至可以将飞禽走兽当成盘中餐,难道我们就不能拿出一点儿食物与这只同我们一样有生存权的可怜动物分享吗?” “土拨鼠和那些凶残的动物不同,并不给任何人造成伤害。它只不过是吃一些卷心菜,而这是它维特生命所必需的。它的需求非常有限,一个洞穴和一点点食物,仅此而已。我们凭什么说它不能拥有这些呢?看看它恳求的目光和因为害怕而颤抖的身子吧,它不会说话,无法替自己辩护,只能用这样的方式为自己宝贵的生命求得继续存在的机会。我们还忍心处死它吗?我们还要为弥补那么一点点经济损失而剥夺一个和我们同样生活在地球上的生命吗?” “法官”听到这儿,竟忍不住两眼饱含热泪了。“伊齐基尔,放了土拨鼠!”他喊道。然后,他走上前,抱住了丹尼尔。他为儿子感到自豪,相信总有一天丹尼尔会名扬天下。 他没有失望。 他的这个儿子就是19世纪早期美国最有名望的政治家与演说家丹尼尔·韦伯斯特。1841年,他出任美国国务卿。

他六七岁时,便学会了读书。他念起书来,语调感人,热情奔放。相邻农庄的人驱车路过,常常停车,把他唤出来,念上一篇有趣的文章。

在新哈勃郡的农民家中,各种类型的书都是极为罕见的。但是,达尼尔总是想尽办法读一切可以到手的书。他一遍又一遍地读,直到弄懂书中的道理为止。

达尼尔的父亲除了务农,还担任乡间法庭的法官。他热爱法律,希望儿子长大之后能成为一名律师。

那年的夏天,一只土拨鼠在靠近韦勃斯脱先生家的丘陵边作穴安家。夜晚,它钻到菜园里吃洋白菜的嫩叶。日复一日,很难说这个小动物把园子糟蹋到何等地步才肯罢手。
达尼尔和他的哥哥艾沙克决心要逮住这个偷菜贼。他们想尽办法,但是那小动物极为狡猾。后来,他们在它的必经之路设置了一个极巧妙的陷笼。夜间土拨鼠终于身陷囹圄。
“逮住了!”艾沙克喊道。“这回呀,土拨鼠先生,你恶贯满盈,寿数到了。”

达尼尔却对小动物产生了怜悯。“不,别伤害它,”他说:“让我们把它弄到山那头去。在森林那边,把它放掉吧。”

艾沙克说什么也不同意,执意要杀死它。

“我们去问父亲吧,听听他怎么说。”

“同意,我知道法官会做出怎样的判决。”

他们便提着装有土拨鼠的陷笼,到父亲住处去,听他发落。