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爱迪生最重要的发明是电灯和留声机,长大后成为举世闻名的发明大王
2020-02-27

爱迪生是一个不尚空谈,持之以恒的实干家。1914年,爱迪生的实验所失火焚毁了,损失达400万美元。这一重大打击并没有使他停顿下来。他说:“我已67岁,但还不算太老,我要重新做起。”

  美国学者麦克·哈特指出:“爱迪生之所以有这么丰富的发明,原因在于他在新泽西州的门罗公园创造了一个实验室,使用了一大批得力助手,从事研究制造。这个实验室就是后来的许多大工业公司建立的大型实验室的原始形态。”
  另外一个美国学者也持有同样的看法。阿西莫夫说:在门罗公园实验室,“有8位之多获得法定资格的科学家为他工作。”
  《美国企业史》的作者塞利格曼写道:爱迪生“聚集了一批技术高超的人才,购置了一批仪器和机器,并鞭策自己和手下的人在技术领域里攀登新的高峰。他雇用了一些训练有素的科学家。”
  18世纪以来,在美国和西欧,生产的社会化虽然有了进展,但科学研究的方式还是旧的。科学家还是个人独立地进行研究并未有组织地投入到研究工作中去。19世纪末,围绕探索电力在技术上的应用,给爱迪生的科学研究工作带来了困难。电学、机械学、化学等科目之间相互渗透,一项科研成果往往是许多学科的综合体。原来爱迪生个人或靠几个人研究的状况很难适应。于是他在1876年建立了世界第一个工业研究实验所,他称之为“发明工厂”;1881年又组建了第一个科学技术研究所,把许多不同专业的人组织起来,里面有科学家、工程师、技术人员、工人共100多人,其中包括精通数学的厄普顿,擅长化学分析的芬逊,检验矿石的海德,还有及时提供资料的派克教授。爱迪生的许多重大发明就是靠这个集体的力量才获得成功的。电灯就是其中之一。爱迪生培训了一批人,分赴世界各地去选择最好的竹子作灯丝材料,最后选定了日本出产的一种竹子。从此,人们开始用上了真正的电灯。
  不论是在纽瓦克,还是在门罗公园,爱迪生与他的工人之间的关系都是粗豪而友好的。例如,艾奇逊在加薪要求被拒绝后曾自动退职,但后来又回到了实验室。爱迪生闻听艾奇逊出走一事哈哈大笑,一次他对艾奇逊说:“房子那头有个水压机,把它准备停当,给我做一个马蹄形白垩圈。这个圈的外径是一英寸,灯丝的宽度是千分之二十五英寸,长千分之二英寸。我将命人给你钢板,用来压制板材,再做一只模具,冲压灯丝。如果你制成的这种灯丝可装在灯内,我就奖给你100美元。”
  艾奇逊造成了这种灯丝,拿到了100美元的酬金。爱迪生又与他立下合同,再制造3万根。艾奇逊写道:“我雇了一个男人和一个孩子帮我制造,我的技术越来越熟练,等到制出1.6万根灯丝时,我已经能每天挣12美元了。”
  爱迪生创立的第一个工业实验研究所,为科学事业的发展开辟了广阔前景。从此,科学技术研究工作从个体劳动转变成相互协作的集体劳动。爱迪生的“发明工厂”就是世界上最大的、目前拥有数千名研究人员的美国通用电气公司实验中心的前身。这个研究中心几十年来在从电气到核电站的广泛研究上名列世界前茅。至今,爱迪生的实验所保留在那里,成为纪念的圣地。
  在爱迪生的中年时代,他由于拥有许多专利权,积累了可观的资本,雇用了许多技术人员和工人,帮助他设计和试制许多科研项目。如果没有手下技术人员和工人的帮助,爱迪生不可能有这么多的发明创造。
  到了老年,爱迪生仍惜才爱才。有一个中国留学生在依阿华大学毕业后,进爱迪生的实验室工作。这个实验室主要是做蓄电池的。进去第一天,爱迪生就考他,指着一堆铁板对他说,已经氧化了,能不能回收,提炼成纯铁?这位留学生带着这个问题,埋头苦干,终于被他提炼成功。爱迪生从此非常器重他,正式录用了他。可是他遭到了同辈美国人的嫉妒,被外国人瞧不起的中国人,居然解决了美国人不能解决的难题,他的上司就处处刁难他。这位留学生感到呆不下去,就提出辞职。爱迪生知道后,亲自赶到公寓去看望他,挽留他不要辞职。但是这位留学生表示坚决要走。过了不久,圣诞节到了,爱迪生买了蛋糕再次登门拜访,一再劝说挽留,使这位留学生大为感动。临走时,留学生站在门口,目送这位德高望重的老人远去,双眼噙满了泪水。
  爱迪生是人,而不是神。爱迪生的英国传记作家罗纳德·沃·克拉克认为:不应把爱迪生的发明全部归功于爱迪生个人。爱迪生只是工作在这一广阔领域里的一员。大家的共同努力,相互间的交流与促进,才使发明成为必然结果。显然,这种观点是能被人接受的。

小爱迪生不慌不忙地回答:我在孵小鸡呀!原来,他看到母鸡会孵小鸡,觉得很奇怪,总想自己也试一试。

托马斯·阿尔瓦· (英文名:Thomas Alva Edison,1847年-1931年),世界著名的 家、物理学家、企业家,拥有众多知名重要的 专利超过2000项,被传媒授予「门洛帕克的奇才」称号!他是人类历史上第一个利用大量生产原则和电气工程研究的实验室来进行从事 专利而对世界产生重大深远影响的人。 拥有超过2000项发明,包括对世界极大影响的留声机、电影摄影机、钨丝灯泡等。在美国,爱迪生名下拥有1093项专利,而他在英国、法国、德国等地的专利数累计超过1500项。 爱迪生是技术历史中著名的天才之一,拥有白炽灯、留声机、电影放映机、摄影机等1093项发明专利权。其中爱迪生的四大发明:留声机、电灯、电力系统和有声电影,丰富和改善了人类的文明生活。 个人成就: 1876年的春天,爱迪生又一次迁居,这一回他迁到了新泽西州(New Jersey)的「门罗公园」。他在这里建造了第一所「发明工厂」,它「标志著集体研究的开端」。同年,爱迪生在纽约南方的「门罗公园」成立了他的实验发明中心,这就是我们一般所谓的「爱迪生发明工厂」。在这里拥有精密的设备仪器,还有一批才华横溢的专家。在1876年至1887年间,这一群以爱迪生为首的科学家们,在这里进行了系统深入、纷繁复杂的科学研发工作。如果把爱迪生在门罗公园的创造发明列成一张清单,恐怕那张表格会从桌上一直延伸到地上,里面有许多项目是我们陌生难懂的,但是还有很多跟我们的生活息息相关。 电话、电报、留声机 1877年,爱迪生改进了早期由贝尔发明的电话,并使之投入了实际使用。他还发明了他心爱的项目之一——留声机。 电话、电报「是扩展人类感官功能的一次革命」,留声机「是改变人们生活的三大发明之一」,「从发明的想像力来看,这是他极其重大的发明成就」。到这个时候,人们都称他为「门罗公园的魔术师」。 爱迪生在发明留声机的同时,经历了无数次失败以后终于对电灯的研究取得了突破,1879年10月22日,爱迪生点燃了第一盏真正具有广泛实用价值的电灯。为了延长灯丝的寿命,他又重新实验,试用了超过6000多种纤维材料,才找到了新的发光体——日本竹丝,可持续超过1000多个小时,达到了耐用的目的。从某方面来说,这项发明使爱迪生在一生中达到了登峰造极的成就。接着,他又建立了一种新的供电系统设施,使远处的家用电器能从中心发电站配电,这是一项重大的输电流程成果。 电灯 他在纯科学上的第一个发现出现于1883年。在实验电灯时,他观察到由他称之为爱迪生效应的现象:在点亮的电灯内有电荷从热灯丝经过空间到达冷板。爱迪生在1884年申请了这项发现的专利,但并未做进一步研究。而别的科学家却利用爱迪生效应继续研究、发展了电子工业。 电影事业 爱迪生又企图为眼睛做出留声机为耳朵所做出的事情,电影摄影机、电影放映机即产生于此。使用一条由乔治伊斯曼最新发明的赛璐珞胶片,他拍下了一系列照片,将它们迅速连续地放映到幕布上,产生出运动的幻觉。他第一次在实验室里实验电影是在1889年,1891年申请了专利。1903年他的公司摄制了第一部故事片「列车抢劫」。爱迪生为电影事业的一体化、标准化做了大量的工作。1887年爱迪生在把他的实验室迁往西奥兰治以后,为了他的多项发明研制成产品推销,他创办了许多商业性的公司,这些公司后来合并为爱迪生通用电气公司,后又称之为通用电气公司。 其他发明 此后,他的兴趣又开始转移到了萤光学、矿石捣碎机、铁的磁离法、蓄电池、铁路信号装置上。第一次世界大战期间,他还研制出了鱼雷机械装置、喷射器、水底潜望镜。 婚姻和家庭使爱迪生在1877年开始了改革弧光灯的试验,提出了要搞分电流,变弧光灯为白光灯。这项试验要达到满意的程度。必须找到一种能燃烧到白热的物质做灯丝,这种灯丝要经住热度在二千度一千小时以上的燃烧。同时用法要简单,能经受日常使用的击碰,价格要低廉,还要使一个灯的明和灭不影响另外任何一个灯的明和灭,保持每个灯的相对独立性。这在当时是极大胆的设想,需要下极大的功夫去探索,去试验。 为了探寻这种作灯丝用的物质,爱迪生先是用炭化物质做试验,失败后又以金属铂与铱高熔点合金做灯丝试验,还做过上质矿石和矿苗共一千六百种不同的试验,结果都失败了。但这时他和他的助手们已取得了很大进展,已知道白热灯丝必须密封在一个高度真空玻璃球内,才不易烧掉的道理。这样,他的试验又回到炭质灯丝上来了。 他昼夜不息地用研究、实验到了1880年的上半年,爱迪生的白热灯试验仍无结果。他的试验笔记簿多达二百多本,共计四万余页,先后经过三年的时间。他每天工作十八、九个小时。每天清早三、四点的时候,他才头枕两、三本书,躺在实验用的桌子下面睡觉。有时他一天在凳子上睡三、四次,每次只睡半小时。 到了一八八零年的上半年,爱迪生的白热灯试验仍无结果,就连他的助手也灰心了。有一天,他把试验室里的一把芭蕉扇边上缚著的一条竹丝撕成细丝,经炭化后做成一根灯丝,结果这一次比以前做的种种试验都优异,这便是爱迪生最早发明的白热电灯——竹丝电灯。这种竹丝电灯继续了好多年。直到一九零八年发明用钨做灯丝后才代替它。爱迪生在这以后开始研制的碱性蓄电池,困难很大,他的钻研精神,更是十分惊人。这种蓄电池是用来供给原动力的。 他和一个精选的助手苦心孤诣地研究了近十年的时间,经历了许许多多的艰辛与失败,一会儿他以为走到目的地了,但一会儿又知道错了。但爱迪生从来没有动摇过,而再重新开始。大约经过五万次的试验,写成试验笔记一百五十多本,方才达到目的。 爱迪生一生勤奋好学,善于思考,努力工作,在75岁的时候,还每天准时到实验室签到上班,他在几十年间几乎每天工作十几个小时,晚间在书房读3至5小时书,若用平常人一生的活动时间来计算,他的生命已经成倍地延长了。因此,爱迪生在79岁生日的那天,他骄傲地对人们说他已经是135岁的人了。 他活到84岁时,发明有1100项之多,其中最大贡献是发明留声机和自动电报机,实验并改进了白炽灯和电话。爱迪生20岁出头开始研究电灯,历时10余年,他先后选用了竹、棉、石墨、钽等等上千种不同物质作灯丝材料进行试验,时常通宵达旦,有一次他和助手们竟连续工作5昼夜。1879年爱迪生用竹碳丝作为白炽灯丝,并点燃40小时。由于碳丝表面多孔,性脆,强度很低。直到1908年后被金属钨丝所代替。

在当今这个快速发展的时代中,也有一位影响力特别的大的人物,他就是开创中国互联网的大佬——马云。马云曾经在他的演讲中说过,爱迪生欺骗了全世界,就因为爱迪生一直都作为座右铭的那一句话。他曾经说过,真正的天才是九十九分的勤奋再加上一分的灵感。也就是说爱迪生认为人只有足够的勤奋才能够实现成功。但是马云认为正是因为他的这句话,很多人都被欺骗和误导了,爱迪生欺骗了世界。好多人也都觉得只有自己特别特别勤奋,所以比别人付出双倍甚至多倍的努力,希望能够比别人得到的多。但是有时候付出与收获并不成正比,所以就会觉得老天一点也不公平,就会感到特别挫败。这些人都被爱迪生的这句话欺骗了,也许他说的这句话在有些时候是有一定道理的,它只是起到一个鼓励的作用。但是成功与否不仅仅只有这两个关键因素,还需要很多的条件。

凡是和爱迪生接触过的人,对于他不尚空谈这一点深有感触。我国一位总工程师曾于1925年考进美国麻省理工学院,他和爱迪生有过一些接触,他后来在一篇回忆文章中写道:“在我几次和爱迪生的接触中,感到他不尚空谈,重视实际。有一次爱迪生又来工厂,看到我们这群大学生,说要考考我们。他拿起一个灯泡对我们说,‘请你们计算一下它的容积是多少?’我们忙拿起纸和笔,有的用积分去算,有的用微分去算……算了很久,还未算清楚。爱迪生边看边笑地说,你们已很有点学者的样子,但是这样太麻烦了。其实求它的容积很简单,只要在杯子里盛满水,灯泡放进去溢出多少水来,这就是它的容积,说得我们恍然大悟。这一次的谈话给我的印象太深刻了,使我一辈子都牢记,搞科学要讲究实际效果,不能空谈理论。”

  “发明大王”的幕后

爱迪生说:这是多么容易的测量方法啊,它又准确,又节省时间,你怎么想不到呢?还去算,那岂不是白白地浪费时间吗?

爱迪生的发明专利总共有一千多项,其中他发明的电灯就是特别有影响力的一项。作为这么一个为人类做出很大贡献的人物,人们都把他称之为是天才。但是爱迪生一直都认为,真正的天才并不是人们所理解的那种天生就有才智的,而是由九十九分的勤奋和努力再加上一分的灵感。是的,从爱迪生发明电灯的过程就能看出他是个非常执着和懂得坚持不懈的人,在他的人生里,好像没有放弃这个词。那么就来看一下爱迪生发明电灯的过程吧。

1924年5月,美国投票选举国内最伟大的人。爱迪生得票最多,光荣当选。美利坚合众国授给他一枚特级国会荣誉勋章,这是国家的最高奖赏。这时爱迪生已经77岁,还是照样“一天干两班”,从来没有想到要退休。他的座右铭是:“我探求人类需要什么,然后我就迈步向前,努力去把它发明出来。”

  善于聚集人才的天才组织者

助手立刻读出了数字。

可能提起爱迪生晚年人们首先想到可能就是他因为自大而少有成就。可能是那个年轻而无所不能的爱迪生给人们留下的印象太过于深刻的原因吧,很多人都忘记了他不过也是和我们一样的一个平凡的人。他对人类该做出的贡献已经做得足够多了。但是他的一生却注定了不能像一般人一样。

人们常说,托马斯·爱迪生是他那个时代最伟大的天才,历史上只有为数有限的几个人像第一盏电灯的发明者一样大大地改变了人们的生活。但当爱因斯坦等科学家称他是“一位发明的神灵”、“一位能生产的天才”,而把他列为世界伟人的时候,他感到心神不安,他甚至对天才二字感到憎恶。他说:“将自然界的奥秘取出来运用在为人类谋求快乐上——当我们在今世最短促的时光中,我不知道有比这样更好的服务。”

  奇特的饮食和睡眠习惯

用得着吗?在纽约没人认识我。 爱迪生毫不在乎地回答。

所以说在一定程度上,爱迪生欺骗了世界,我们需要辩证的去看待。

他又解释说:“天才就是百分之二的灵感加上百分之九十八的流汗。”他对那些称赞他是天才的人反驳说:“这完全是假话,艰苦的工作才是实在的。我的发明是靠实践得来的,绝不是什么天才。”

  人们常说,托马斯·爱迪生是他那个时代最伟大的天才,历史上只有为数有限的几个人像第一盏电灯的发明者一样大大地改变了人们的生活。但当爱因斯坦等科学家称他是“一位发明的神灵”、“一位能生产的天才”,而把他列为世界伟人的时候,他感到心神不安,他甚至对天才二字感到憎恶。他说:“将自然界的奥秘取出来运用在为人类谋求快乐上——当我们在今世最短促的时光中,我不知道有比这样更好的服务。”
  他又解释说:“天才就是百分之二的灵感加上百分之九十八的流汗。”他对那些称赞他是天才的人反驳说:“这完全是假话,艰苦的工作才是实在的。我的发明是靠实践得来的,绝不是什么天才。”
  爱迪生在谈到他的创造发明说:“倘若一个人过去没有成绩,不足以表扬自己,那末,请他埋头工作,不要多开他的尊口。我深信实事求是不空谈的人。”他还说:“我的人生哲学是工作,我要揭示大自然的奥秘,并以此为人类造福,这是度过我们短暂一生的最好方式。”当有人问起爱迪生的成功秘诀时,他说:“要干,一直干到底,不成功决不罢休,要有毅力才行。”这些话,既表达了他从事创造发明的目的,同时也反映出他为达到这一目的而付出了何等艰巨的劳动。为了找到一种既能发光又不会立即被烧毁的灯丝,爱迪生到图书馆翻阅了数百种技术资料,做了200多本资料摘要。与此同时,他对各种有可能被用作灯丝的材料进行了广泛的实验。
  年轻时的爱迪生一心埋头工作。有人曾作过这样的计算:“五十年中,爱迪生在他的实验室里或工厂里,每星期的6天,甚至7天,常平均有18小时的日常工作。以多数人每日8小时的工作计算起来,他在建设的工作上所贡献的时间,普通人要费125年的劳力。”一位跟随他多年的人描写初次见到爱迪生的情形:他无异于普通青年,油垢满身,好像工匠一样,蓬首粗服,仿佛是个流浪汉,但是心胸深广,一见到他,就令人油然起敬。”由于他对科学发明入了迷,所以闹出了不少笑话。
  “一天早晨,仆人送早点来时,他正昏昏的睡着,仆人不敢去惊动他。但这时,他的助手已吃完了早餐,趁着片刻的休闲,有心愚弄他一次——他把鸡蛋火腿等空碟子放在爱迪生面前,等他醒来,看见这些空碟子,喝干了的咖啡杯子,和满桌的面包屑,他怀疑地擦了擦眼睛,思想了一下,以为他确已用过早餐,于是,他照例吸完一枝香烟后开始工作了!直到他的助手们哈哈大笑以后他才知道是被作弄了!”
  1871年圣诞节,是爱迪生同玛丽小姐结婚的日子。他做起实验来竟把这个日子忘了,一直工作到深夜,而让新娘一人在洞房里空等着他。
  又如,在他钻研电报技术时,忘记了交税,税务局催促他,说如果再不来交,就要增抽12%。于是,爱迪生匆匆地跑去了。那里,队排得很长,他只好等着。可是,到他挤到窗口的时候,竟把自己的名字忘记了。
  爱迪生总是专心致志,完全不管时间,埋头钻研和实验。据说他终身未带手表,所以,爱迪生的生活,不为时间所束缚。
  爱迪生是一个不尚空谈,持之以恒的实干家。1914年,爱迪生的实验所失火焚毁了,损失达400万美元。这一重大打击并没有使他停顿下来。他说:“我已67岁,但还不算太老,我要重新做起。”
  1924年5月,美国投票选举国内最伟大的人。爱迪生得票最多,光荣当选。美利坚合众国授给他一枚特级国会荣誉勋章,这是国家的最高奖赏。这时爱迪生已经77岁,还是照样“一天干两班”,从来没有想到要退休。他的座右铭是:“我探求人类需要什么,然后我就迈步向前,努力去把它发明出来。”
  凡是和爱迪生接触过的人,对于他不尚空谈这一点深有感触。我国一位总工程师曾于1925年考进美国麻省理工学院,他和爱迪生有过一些接触,他后来在一篇回忆文章中写道:“在我几次和爱迪生的接触中,感到他不尚空谈,重视实际。有一次爱迪生又来工厂,看到我们这群大学生,说要考考我们。他拿起一个灯泡对我们说,‘请你们计算一下它的容积是多少?’我们忙拿起纸和笔,有的用积分去算,有的用微分去算……算了很久,还未算清楚。爱迪生边看边笑地说,你们已很有点学者的样子,但是这样太麻烦了。其实求它的容积很简单,只要在杯子里盛满水,灯泡放进去溢出多少水来,这就是它的容积,说得我们恍然大悟。这一次的谈话给我的印象太深刻了,使我一辈子都牢记,搞科学要讲究实际效果,不能空谈理论。”
  爱迪生有独创的推理力,更重要的还有实验的态度。他在要做一种研究以前,第一步必先准备充分的预备知识,先去调查前人关于此事项已有过何等造诣,他对前人所已获的成果并不即信,还须运用自己特殊的方法,施行种种实验。因之常发现新结果。
  “爱迪生与人走着同一的路,结果常会到别人未曾涉足过的荒地里去。”他有一个多年的助手曾这样说:这个助手曾费了许多心力想制某种化合物,终于不成,可是爱迪生却以同样的方法,得到很满足的结果了。
  爱迪生对于自己的行为常抱相当的自信,别人对于他的研究,任凭怎样批评,一概不睬。当他研究用铁筋土造建筑物的时候,许多人都以为铁筋土中所加的小石子必将在柔软的水门汀底沉聚,决难成功的。可是他却照了自己的方案好好地成功了。他常先把既定的事实摆在脑子里,然后再去运用他的丰富的独创力。
  他必须把自己研究的结果一一留记于笔记簿,把所笔记的交给助手,叫助手再把实验的结果一一记入,每日报告他一次或数次,他终日巡回实验所中的各室,指导监督,记忆力很强,全体助手所做的实验,他都能一一记得,宛如自己去实验一样,实验用的笔记簿每册厚约200页,从门罗公园时代以来,已要以千数来计算了。这许多的笔记簿中,保存着他数十年的想法、设计、图稿等等的成绩,以及部下所进行的无数的实验。
  在研究工作中,爱迪生对于实用性非常重视,从不把自己束缚在抽象的数学推导和繁难的计算中。美国著名科普作家艾·阿西莫夫写道:“抽象的知识很少能引起爱迪生的关心,他是一个非常讲究实际的人,他的兴趣在于把别人一些抽象的发现联系起来,做出实际有用的装置。”有一次,他让助手设计发电机中线圈的绕法,这位助手拉了好几天,还无结果。爱迪生对他说:“你为什么不叫工人做几个模型呢?你可以用绳子在模型上绕来绕去地试,用这种方法决定绕圈怎样绕最合理,而不必再在纸上画那些凭空想象的线条。”助手反对说:“可是,您说的这种做法在书本上是找不到根据的呀!”爱迪生却说:“如果的确能用,你又何必去管它呢!”助手按他说的去试,马上发现这个方法既简便又实用。
  爱迪生不仅不尚空谈,而且还能持之以恒,直到离开人世间的最后一刻。当爱迪生77岁的时候,有人问他:“你什么时候退休呢?”他回答:在出殡的那天!84岁了,他还说必须至少再做15年工作,必须勤奋工作,在退休之前完成所想到的一切。还有一次,有人问他是否同意“为科学十年休假”,他回答说:“科学是永无一日休息的,在已过的亿万年间,它于每分钟都工作,并且或要如此继续地工作下去。”
  1931年8月1日,爱迪生在西奥兰治研究所工作时,突然倒地不起。这个新闻震惊了全世界。他的病况严重,但稍微好些的时候,却仍念念不忘地说:“我希望快到研究所去。”
  爱迪生的大量发明,固然是适应当时社会生产发展的需要而作出的,但是,他那严肃认真和重视实践的科学态度,刻苦钻研和勤奋工作的精神,以及不畏艰难险阻的顽强意志,是他取得成功的重要因素。

一天,爱迪生在实验室里工作,他递给助手一个没上灯口的空玻璃灯泡,说:你量量灯泡的容量。他又低头工作了。

于是爱迪生和他的助手就开始寻找各种各样的材质来做实验以找出最合适的灯丝。最先是使用最传统的炭条来做实验,但是发现这种材质的灯丝特别容易断掉。然后他们尝试着用各种金属材料,但是通过实验发现,这些材质的灯丝在灯泡只亮了一小段时间就被烧断了,所以这些的实验效果都不是特别理想。

1871年圣诞节,是爱迪生同玛丽小姐结婚的日子。他做起实验来竟把这个日子忘了,一直工作到深夜,而让新娘一人在洞房里空等着他。

  天才的决定因素——勤奋

浪费,最大的浪费莫过于浪费时间了。 爱迪生常对助手说。人生太短暂了,要多想办法,用极少的时间办更多的事情。

其实有时候,人们太过于勤奋对于社会的发展会有一定的阻碍。因为很多东西都是因为人们的懒惰才会有想法制造出来的。比如说因为人们对人工手洗衣服这件事觉得太劳累,所以才会想方设法的设计出自动洗衣机。如果每个人都很勤奋的话,人们之间就不会有需求出现,也就不会有突破,那么世界将会一直都处于原始的状态。

又如,在他钻研电报技术时,忘记了交税,税务局催促他,说如果再不来交,就要增抽12%。于是,爱迪生匆匆地跑去了。那里,队排得很长,他只好等着。可是,当他挤到窗口的时候,竟把自己的名字忘了。

  爱迪生认为,人们在睡觉上花了太多有用的时间。在他看来,人们不需要花那么多时间休息,少睡觉不至于伤害人的身体。一次,他告诉美国的一位总统,要他少睡觉。
  爱迪生睡觉的方式很奇怪。他每晚没有一个定量的睡眠,有时睡4个小时或9个小时,有时很长时间不休息,有时又接连睡24个小时。当他对某事物发生浓厚兴味时,简直不需要正常的睡眠。他持续地工作,一直到他的脑力耗尽时,随处倒下来便唾。他在露营旅行中,当他对于目前的事物不发生兴味时,无论何时,他随意便入睡。如果来宾或环境不来惹他,他就坐在椅子上也会入睡的。因为没有什么事做,他就觉得不如休息来贮蓄他的精力。他可以在潮湿的地上或实验室的地上睡觉,也可以在实验室的金属板上睡觉。
  爱迪生后期的一位同事说:爱迪生睡觉,不分时间,不分地点,什么都可以当床。我曾见他用手作枕头睡在工作台上;还见过他两脚架在办公桌上睡在椅子里;有时也穿着衣服睡在小床上。还有一次我见他一连睡了36个小时,中间只醒来一个小时,吃了一大块牛排和一些土豆、馅饼,抽了一支雪茄。此外,他还有站着睡觉的时候。
  有时,他不用手当枕头,而是垫一本化学辞典,等醒来时,立刻就有许多新的设想,所以人们常说他在睡觉的过程中也吸收着辞典里的知识。
  日本吉松虎畅写道:“爱迪生之所以如此伟大,不仅因为他的思考力异于寻常,且他想睡时只一刻熟睡,即能立刻恢复精神。”虽然他在60年的生涯中,工作多,睡觉少,但他几乎从来不患病。他是一个身体魁梧魄力强壮的人,但他不需要操练,因此未作任何有规则的运动,他精神活泼,常在新鲜空气的地方走动。
  爱迪生在饮食方面有他自己的个性。他吃饭不多,他认为,大部分的病都是由于吃得太多而引起的。尽管他同意从事体力劳动的人应该比脑力劳动的人增加一倍的饮食,但他仍然极力主张全美国所有的人都应该减少2/3的食量。从现代医学的观点看,少食是健康之道,如果美国乃至全球都能照爱迪生所说的减少2/3的饮食的话,冠心病、肥胖病等或许也会减少一半。
  他也认为,人们应该吃许多不同的食物,他说他喜欢同一种食物不吃两遍。他说这个世界上充满了不同的食物,人们应该试试各种食物。爱迪生除了一种软的称之为笋瓜的植物不吃以外,其他所有的植物他都吃。他说,和笋瓜一样,容易吃的东西对人没有帮助。
  爱迪生出名以后,人们为他举行很多宴会。但他参加宴会时经常自己携带喜欢吃的东西赴宴,或在家中先吃了一些才去。在宴会上,大家吃6—8种不同的食物,而爱迪生吃几种简单的他喜欢的菜:鱼罐头、水果、带叶子的菜、粗面包和牛奶。
  爱迪生对膳食不讲究。许多来访的人对爱迪生不讲究的膳食招待感到吃惊。威廉·普利斯在1877年5月18日的日记里写道:“我在一个叫门罗公园的地方和爱迪生共度了酷热的一天——他是位出色的电工——我们对那里的仪器进行了试验和检查。吃饭时,他为我提供的竟是生火腿、茶水!”
  当少年的时候,他经济上买得起什么就吃什么;但在晚年,他才找那些最适宜于他的和他喜欢的来吃。他不爱饮酒而好吸烟并嚼烟叶。他虽用烟叶但对于卷烟,是他所深恶的。
  爱迪生吃饭时间从不固定,常常是半夜才用晚餐。到了晚年,爱迪生的每日午餐,回到家里去吃了。以前许多年,午餐是要人送到实验室里给他吃的。爱迪生夫人劝他在每日午餐之后休息20分钟;她这样劝他,经过了很大的困难,可是至终她的劝告成功了。

当时,父亲又好气又好笑地将他拉起来,告诉他,人是孵不出小鸡来的。在回家的路上,他还迷惑不解地问,为什么母鸡能孵小鸡,我就不能呢?

爱迪生欺骗了世界

爱迪生在谈到他的创造发明说:“倘若一个人过去没有成绩,不足以表扬自己,那末,请他埋头工作,不要多开他的尊口。我深信实事求是不空谈的人。”他还说:“我的人生哲学是工作,我要揭示大自然的奥秘,并以此为人类造福,这是度过我们短暂一生的最好方式。”当有人问起爱迪生的成功秘诀时,他说:“要干,一直干到底,不成功决不罢休,要有毅力才行。”这些话,既表达了他从事创造发明的目的,同时也反映出他为达到这一目的而付出了何等艰巨的劳动。为了找到一种既能发光又不会立即被烧毁的灯丝,爱迪生到图书馆翻阅了数百种技术资料,做了200多本资料摘要。与此同时,他对各种有可能被用作灯丝的材料进行了广泛的实验。

  爱迪生之所以能够成功,主要是靠自己的勤奋,但其中也渗透着他妻子的辛勤劳动。
  爱迪生一生结过两次婚。第一个妻子叫玛丽·斯蒂尔韦尔,第二个妻子叫米娜。
  为了使爱迪生生活有规律,不致影响身体健康,玛丽对他十分体贴。她经常做可口的饭菜,一到开饭时间便给爱迪生送到实验室;晚上熬夜,又给他送去宵夜;半夜回家,玛丽就煮好咖啡,准备好面包等着他;天将转冷,玛丽早为爱迪生制作好厚呢子大衣;夏季太热,玛丽把爱迪生经常换洗的衣衫都洗得干干净净,烫得平平整整……爱迪生自从有了玛丽这个贤内助,精神上很愉快,献身科学事业的劲头更足了,他的发明创造也更丰富、更多样了。
  有一年夏天,玛丽带着孩子到郊外度假,爱迪生一个人留在纽约搞研制。当假期还未满,玛丽便病倒了。为了不影响丈夫的工作,她不让别人告诉爱迪生。后来病情日渐加重了,医生才瞒着她给爱迪生写了封信。
  米娜对爱迪生的关心不亚于玛丽。她知道爱迪生经常废寝忘食,所以格外精心留意。每天早上都要拦住他喝完牛奶才走。有时爱迪生因忙不能回家,她就亲自把饭送到实验室,看他吃完了才走。不知有多少次,米娜为了把饭放凉了而对爱迪生生气。
  米娜性格开朗,很关心丈夫的事业。她曾陪着丈夫参加了在法国召开的世界博览会,凭着她的文才和言辞,使这位谦虚的发明家更深地为世界人民所了解和尊重。
  一次,她从伦敦回来,由于路途遥远,一路颠簸,感到非常疲倦,就早早地上床休息了。但当她得知丈夫主持研制的活动电影已经成功的消息之后,顿时兴奋地睡意全消,赶忙从被窝里爬出来,诚心向丈夫表示最热烈的祝贺。
  米娜对爱迪生的影响是多方面的。她为了使爱迪生在繁忙而紧张的工作中得到休息,常常陪着丈夫去看戏,而对爱迪生来说,这确实是唯一的消遣。米娜对于艺术也是有素养的,她也深深地理解丈夫的审美观点。不但在丈夫的服饰和色彩上,使其庄重大方,朴素美观,更重要的是这种朴素的美,形成了爱迪生发明设计的宗旨。因此,爱迪生的设计总是科学和艺术的完美结合。
  当爱迪生卧病在床时,米娜每天都从庭院采摘鲜花,插在爱迪生的床边。同时,她还将装饰在一楼的休息室的纪念品,时常摆到爱迪生可以看到的地方,让他欣赏以排除寂寞。卧病的爱迪生看到那些自己赢来的纪念品,心里感到阵阵的温暖。米娜十分细心地照顾爱迪生的生活,她特别把摆在客厅里的纪念章,也拿给爱迪生把玩。每当爱迪生手里拿着各国赠送的纪念章时,他就想起少年时代研究的日子,以及过去多彩多姿的人生。
  爱迪生是一位受到全人类尊重的伟大科学家。当然,他的成功主要归功于他的勤奋和创造性才能,然而,他的妻子也曾起了相当重要的作用。
  爱迪生为人类创造了大量的物质财富。1922年美国国会统计,爱迪生使美国政府在50年内的税收增加了15亿美元。又据1928年的调查,全世界的资本用在与他的发明有关的事业上的数目如下:
  电车65亿元
  电灯50亿元
  电影12.5亿元
  电话10亿元
  电力输送8.57亿元
  电报3.5亿元
  铁筋工2.71亿元
  车辆工场1.9亿元
  蓄音机1.5亿元
  电动力1亿元
  电气装置3700万元
  无线电话1500万元
  蓄电池500万元
  合计是157.25亿元。他对于现代物质文明的关系,即此已可明了,他在20世纪的地位,也即此就可知道了。
  爱迪生的创造发明不仅在美国,在世界上都产生了很大影响。美国以爱迪生为骄傲。美国国会发给他荣誉奖章。美国汽车大王福特说:“美国所以是世界上最繁荣的国家,这是由于美国有一个爱迪生。”美国的技术发展,大体上可以爱迪生来划线。在爱迪生之前,美国的技术基本上是照搬欧洲的;在爱迪生之后,美国才有了自己的技术。所以,爱迪生是美国技术发展转折的一个标志。
  全世界不会忘记像爱迪生这样造福于人类的伟人。美国名人纪念馆陈列着爱迪生的发明。目前美国新泽西州的历史学家们仍在研究爱迪生的发明及其影响。爱迪生的发明创造是人类的共同财富,他对人类作出的重大贡献将永垂史册。
  爱迪生的发明,丰富了人们的生活,但是这些发明并不是他伟大业绩的全部内容。他所发明或使之实用化的留声机、电影、电灯、电话等,如果不由他发明,迟早也会由其他人创造出来。这些东西在当时的科学水平下已能为人们所设想,问题在于如何将设想变成具体的装置。爱迪生则超出了单纯的发明,他实现了新发明的工业化生产,在他以前,人们都认为发明只是命运的产物。
  爱迪生根据实际需要搞发明创造,他向人们证明:发明并不是幸运或是精神突然错乱的产物。要有所发明创造,就必须付出艰苦的劳动和思考。
  爱迪生对科学的最大贡献在于“他带来了这样一种思想,即科学总是要不断进步的。”他向人们表明:“具有献身精神的研究家们,通过集体或个人的努力,必定能够使人类的视野变得更加开阔”。

今天司空见惯的电灯,却是爱迪生几千次实验的成果。我们要想有所作为,就不能因为几次失败而放弃目标,也不能取得小小的成绩就自满。

爱迪生发明电灯的过程