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拿破仑成为法兰西人的,  美国人富尔顿最有名的贡献是发明了使用蒸汽为动力的轮船
2020-05-02

1803年,年轻的美国发明家富尔顿,在塞纳河上建造了第一艘以蒸汽机为动力的明轮船。这年8月,当他获悉拿破仑要越过英吉利海峡对英作战时,兴致勃勃地前来推销自己的新产品蒸汽动力船。若不是他在滔滔不绝中失口说错了一句话,拿破仑说不定会采纳他的建议。果真如此,拿破仑的后半生及法国的历史都要重写。

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这艘船运行了32个小时,从纽约到奥尔巴尼共行程240公里。一时间,搭乘这艘“克莱蒙特”号成为时尚。后来,更多的船被发明出来,但谁也没忘记富尔顿是第一个发明轮船的人,他也因此被人们称为“轮船之父”。

1799年11月,拿破仑发动政变,推翻督政府,建立新政权,确立了他在法兰西共和国的执政地位。1804年11月6日,公民投票通过《共和十二年宪法》,法兰西共和国改为法兰西帝国,拿破仑成为法兰西人的皇帝,称拿破仑一世。同年12月2日正式加冕。

  美国人富尔顿最有名的贡献是发明了使用蒸汽为动力的轮船。大家都听说过富尔顿在美国哈得逊河上试航汽船的故事,当时大部分美国人都不相信没有人力和风力驱动的汽船能行驶,岸上的人们都叫嚷“动不了,绝对动不了!”然而富尔顿的汽船冒着蒸汽正常开动了,大家瞠目结舌后还不死心,又叫嚷“停不了,肯定停不了!”但是富尔顿的试航还是取得了圆满成功。   其实富尔顿在美国成功试航汽船以前,他曾向法国天才军事家拿破仑建议使用汽船而遭到嘲笑,深受挫折。   1803年,拿破仑率领法国军队在欧洲大陆屡次打败反法同盟,耀武扬威,可就是不能征服西边的英国,因为陆军无法大规模在英国本土登陆,海军实力又不如英国。这时富尔顿向拿破仑建议使用汽船,即使在恶劣的天气情况下船队也能越过英吉利海峡,把强大的法国陆军运送到英国作战。拿破仑很感兴趣,听富尔顿介绍他发明的汽船。富尔顿说要砍掉法国军舰上的桅杆和风帆,用笨重的蒸汽机来做动力,还要把军舰上的木板换成钢板。这个想法太超前了,当时英国人创制出的蒸汽机火车运行还没有成功,富尔顿由于资金所限还没有制成一艘真正意义上的汽船,所以拿破仑很难相信闻所未闻的汽船。他指责富尔顿是一个骗子,讥讽说“这个美国人只不过是一个油腔滑调、诈骗钱财的骗子,一个怀有只爱金钱而不爱法兰西动机的冒险家。”   被拿破仑嘲笑的富尔顿没有灰心,他坚信以蒸汽动力的轮船是可行的,最终在1807年试航成功,后来还凭在纽约州水域汽船运输的垄断特权成为了富翁。而拿破仑的海军和英国作战还是屡战屡败,1814年拿破仑被英国为首的反法同盟打败,沦为孤岛囚徒。   自从1785年瓦特改良型蒸汽机投入使用以后,工业革命时代的众多交通运输工具的驱动,都必然经历由人力、畜力、水力、风力等原有动力向蒸汽机动力的转变,虽然拿破仑有着卓越的军事指挥天赋,但却不能理解科学发展历程上的这个简单道理。西方历史学家在评论这段历史时认为,假如拿破仑能采纳富尔顿的建议,也许19世纪的欧洲历史就得重写。由此可见,掌握大权的人必须对科学知识要多一点了解,否则决策的失误将带来极大的损失。   这件事情后来还影响了二战中美国曼哈顿计划的决策,美国总统罗斯福的私人顾问萨克斯受爱因斯坦的委托,劝说美国政府抢在纳粹德国之前制造原子弹,但是罗斯福总统对原子弹研究反应冷淡,萨克斯搬出拿破仑拒绝富尔顿汽船的前车之鉴,很快说服了总统。   在这个故事中富尔顿和拿破仑的结局大不相同。富尔顿在科学上的不懈努力和精明的商业眼光,为自己赢得了财富,揭示了知识创造价值的道理。但是拿破仑帝国瓦解的根本原因却并不是没有使用汽船,采纳富尔顿的建议固然会延长拿破仑军事生涯的辉煌,可是其他国家迟早也会使用汽船,拿破仑之所以最终失败,最主要还是因为当时欧洲封建势力与反法势力的联合胜过法国的资本主义力量。

当时,拿破仑的海军已堪称庞大,只是舰船大都是木质结构的,航行基本上靠风帆作动力。而他的对手英国人,却早已用上了蒸汽驱动船,这使拿破仑与英军统帅纳尔逊对阵时,常常感到英雄气短。他已经听说富尔顿的蒸汽船在塞纳河上演示时出了洋相,但这种全新动力的海上装置还是让拿破仑很感兴趣。

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在两岸观众的目光下,“克莱蒙特号”冒着滚滚浓烟,以每小时9千米的速度飞快地离开了码头。观众看到“富尔顿的蠢物”以超过一般帆船的速度前进时,发出一片欢呼声。在船尾亲自操作的富尔顿看到这情景,激动地流下了热泪。

年轻的美国发明家富尔顿1803年在塞纳河上建造了第一艘以蒸汽机为动力的轮船。听说拿破仑想命令法国海军穿越英吉利海峡入侵英国,就兴致勃勃地来到金碧辉煌的凡尔赛宫,向拿破仑推销自己的蒸汽动力船。

富尔顿滔滔不绝地说:“一台20马力的蒸汽机可以抵得上20面鼓满的风帆,陛下的舰队再也不必呆在港口里等待好天气出航,到时,不要说是纳尔逊,就是兔子,也跑不过陛下,等到您旗开得胜的时候,就是这个世界上最高大的人了?”

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这艘船样子十分奇怪,它长45米、宽4米,没有橹、帆和桅杆,只有一根大烟囱,船体两侧各有一个大水车式的轮子。两岸围观的人们还依旧把它称为“富尔顿的蠢物”。但富尔顿把这艘船命名为“克莱蒙特”。

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1812年,英国人购买了富尔顿的轮船专利,19世纪钧年代,船侧轮桨逐渐被更先进的船尾螺旋桨取代,英国的海上霸权以它的船坚炮利得到了巩固,而法国则被远远地甩到了后面。

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人们七嘴八舌讥讽着这艘刚刚起步的汽船。

富尔顿一不留神说走了嘴,触到了拿破仑最忌讳的身材高矮的问题。这就好比当着秃子说灯亮,刚才还在认真倾听的拿破仑顿时沉了脸,他截住富尔顿的话头说:“你只说船快,却只字不提铁板、蒸汽机和煤的重量,我不说你是个骗子,你也是个十足的傻瓜!”

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但不到一会儿,“克莱蒙特”号又不动了,满头大汗的富尔顿和助手们急急忙忙拿着工具,很快就修好了。“克莱蒙特号”的机器发出巨大的轰鸣声,这时岸上一位贵妇人惊叫起来:“天哪,那蠢物又动了!”排除了小故障的“克莱蒙特号”又开始破浪前进。

也许,拿破仑拒绝富尔顿的理由有很多,但这个理由却是最体现他性格特征的一个。

为什么人类不灭绝蚊子呢?

1806年,富尔顿来到美国,寻找支持者。幸运的是他遇上了发明家列文斯顿。列文斯顿很富有,是一位农场主。在他的资助下,富尔顿把自己的全部精力都投入到了研究之中。他在每一次失败之后,总是告诉自己:“一旦蒸汽动力船研制成功,将是世界船舶史上最伟大的发明之一。我一定能行!”